북한이 28일 공개한 신형 지대공 요격미사일 시험발사 영상에 굳은 표정의 김정은 노동당 위원장 모습이 포착돼 관심을 끌고 있다. 시험 발사과정에서 중대한 결함 또는 문제점이 드러났거나, 김정은의 심기를 불편하게 만든 사태가 발생했을 가능성 때문이다.
 
노동신문이 28일 공개한 북한 김정은의 지대공 요격미사일 시험발사 참관 장면. 쌍안경을 든 김정은의 굳은 표정이 눈길을 끈다. 이영길 총참모부 작전총국장(오른쪽), 오금철 총참모부 부총참모장(오른쪽 둘째)은 고개를 떨군채 서있고, 이병철 노동당 군수공업부 제1부부장은 어두운 얼굴로 발사장 쪽을 바라보고 있다. [노동신문]

노동신문이 28일 공개한 북한 김정은의 지대공 요격미사일 시험발사 참관 장면. 쌍안경을 든 김정은의 굳은 표정이 눈길을 끈다. 이영길 총참모부 작전총국장(오른쪽), 오금철 총참모부 부총참모장(오른쪽 둘째)은 고개를 떨군채 서있고, 이병철 노동당 군수공업부 제1부부장은 어두운 얼굴로 발사장 쪽을 바라보고 있다. [노동신문]

 
28일 오전 인터넷을 통해 공개된 북한 노동신문은 김정은이 "국방과학원에서 개발한 신형 반(反)항공 요격유도무기체계 시험사격을 참관했다"고 전했다. 신문은 "각이한 고도와 속도로 내습하는 적 공중목표들로 가상한 무인기와 로켓 표적들이 출현하자 폭음소리와 함께 번개 같은 불줄기들이 하늘을 가르며 연방 날아가 목표들을 단방에 박살 냈다"고 강조했다.
 
노동신문이 28일 공개한 북한 김정은의 지대공 요격미사일 시험발사 참관 장면. 북한이 날짜를 밝히지는 않았지만 실제 발사는 하루전 이뤄진 것으로 추정된다. [노동신문]

노동신문이 28일 공개한 북한 김정은의 지대공 요격미사일 시험발사 참관 장면. 북한이 날짜를 밝히지는 않았지만 실제 발사는 하루전 이뤄진 것으로 추정된다. [노동신문]

 
김정은은 "요격유도무기체계의 목표 발견 능력이 크게 향상되고 명중 정확도도 높아졌다"며 "일련의 결함들도 완벽하게 극복되었다. 합격으로 평가한다"고 말했다. 하지만 이런 보도와 달리 현장 영상 속 김정은의 표정은 전례없이 어두웠다. 쌍안경을 든채 초점을 잃은 멍한 표정으로 앉아있는 모습이 공개된 건 이례적이다. 노동신문은 1면 전체에 이 소식과 관련 사진을 게재했다. 김정은 사진을 무더기 편집하던 이전과 달리 얼굴이 보이는 사진과 뒷모습을 각각 한 장씩만 실었다.   
 
함께 자리한 군부 핵심 인사나 핵·미사일 관련 고위 간부들도 표정이 어둡기는 마찬가지다. 이영길 총참모부 작전총국장은 뒷짐을 진채 땅만 바라보고 있고, 오금철 총참모부 부총참모장은 두 손을 앞으로 모은채 죄지은 사람마냥 고개를 떨구고 있다. 과거 김정은이 미사일 발사 성공에 감격해 맞담배를 허용했던 이병철 노동당 군수공업부 제1부부장도 불안해하는 표정으로 발사장 쪽을 바라보고 있다.
 
지난 14일 중장거리탄도미사일(IRBM) '화성-12형'의 시험발사 현장을 참관한뒤 간부들과 파안대소하는 북한 김정은.[노동신문]

지난 14일중장거리탄도미사일(IRBM) '화성-12형'의 시험발사 현장을 참관한뒤 간부들과 파안대소하는 북한 김정은.[노동신문]

 
 
21일 이뤄진 '북극성 2형' 탄도미사일 시험발사를 지켜보며 웃음짓는 북한 김정은 노동당 위원장. 주변의 노동당과 군부 간부들의표정이 밝다.[노동신문]  

21일 이뤄진'북극성 2형' 탄도미사일 시험발사를 지켜보며 웃음짓는 북한 김정은 노동당 위원장. 주변의 노동당과 군부 간부들의표정이 밝다.[노동신문]

 
김정은의 굳은 표정을 두고 이런저런 관측이 제기되자 북한은 28일 오후 2시30분 이후부터 추가로 영상을 잇달아 공개했다. 조선중앙통신에는 김정은이 발사장에서 하늘을 바라보며 빙긋 웃는 사진 포함시킨 영상을 전송했고, 관영 조선중앙TV도 밝은 표정의 동영상을 방영했다. 정부 당국자는 "요격시험이 성공했다면서도 김정은과 참모들의 어두운 표정이 담긴 사진 한 장 만 공개한것도 이상하지만 외부에서 문제가 지적되자 웃는 모습을 서둘러 추가로 내보낸 것도 이해가 가지 않는다"고 말했다. 
 
28일 오전 김정은의 굳은 표정에 대한 의문이 제기되자 같은 날 오후 북한이 공개한 웃는 모습의 김정은 사진.[조선중앙TV 캡처, 연합뉴스]

28일 오전 김정은의 굳은 표정에 대한 의문이 제기되자 같은 날 오후 북한이 공개한 웃는 모습의 김정은 사진.[조선중앙TV 캡처, 연합뉴스]

이영종 통일전문기자 yjlee@joongang.co.kr