북한 당국이 평양에 거주하는 주민 가운데 60여만 명을 타 지역으로 방출하는 대규모 이주조치를 준비 중인 것으로 파악됐다. 대북 소식통은 10일 “평양 인구 260여만 명 가운데 60여만 명을 시(市) 경계 바깥이나 평안도 등 타 지역으로 옮기도록 하는 사실상의 강제이주 계획”이라며 “김정은 노동당 위원장의 지시에 따른 것”이라고 말했다. 북한 계획대로 이주가 이뤄질 경우 사상 최대 규모의 평양시 인구변동이 될 것으로 보인다.
 
소식통은 “이번 조치는 ‘평양시 인구조절’이란 명목으로 시행되지만 실제로는 출신성분이나 생활수준 등을 고려한 노골적 차별정책”이라며 “노동당원을 비롯한 핵심계층을 주축으로 평양시 거주민을 순혈화(純血化)하겠다는 의도”라고 분석했다. 반(反)체제 분자나 동요계층의 평양시내 거주를 불가능하게해 체제결속을 꾀하고, 위해 요소를 차단하려는 조치란 해석도 나온다.

 
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북한은 공안기구인 국가보위성과 인민보안성 주도로 주민 성분조사 등 이주 대상 가구 선정작업을 벌여온 것으로 전해졌다. 여기에는 탈북자나 행방불명자 가족 외에 ▶정치범과 수용소 수감자의 친인척 ▶마약 및 위조지폐 사범 ▶남한 영상물 제조·유포·판매 등 체제안위와 관련된 범죄자 등이 포함된 것으로 대북 소식통은 전했다. 다만 장마당에서 불법행위를 하다 적발된 경우 등 경제사범의 경우는 중범죄가 아닌 경우 관용을 베푼다는 방침이라고 한다.
 
 
 
지난 2012년 김정은 집권 이후에도 평양에서 발생한 일부 징벌성 추방조치는 있었다. 주로 남한 영상물을 일가족이나 인민반 구성원이 돌려보거나 김정은 체제에 불만을 토로한 사례가 대상이었다.
 
정부 당국자는 “이른바 ‘그루빠’(그룹의 북한식 표현)로 불리는 특별단속반에 의해 이뤄지는 집중검열에 적발돼 본보기식 처벌로 지방으로 쫓겨나는 경우가 있었다”며 “하지만 수 십만 명에 이르는 대규모 강제이주가 추진된다는 건 전례가 없는 일이라 사태를 주목하고 있다”고 말했다.
 
김일성·김정일 집권 시기에도 몇 차례 평양 주민을 대상으로 한 이주나 추방조치가 이뤄졌다. 주로 행정구역을 개편하는 방식을 이용하거나 특정 세력 을 축출하는 차원이었다. 외국인 관광객의 눈에 거슬릴 수 있다는 이유로 평양 거주 장애인을 추방해 국제인권단체들의 비판을 받기도 했다. 고위층 출신 탈북인사는 “김정일 집권 시기인 2006년에는 ‘1호 기차’(김정일 전용열차)가 통과하는 철로 옆 주택들을 철거하면서 상당수 주민을 외곽으로 이주시킨 적이 있다”고 전했다. 열차 운행시간이 노출되는 등 경호문제가 생겼다는 판단에 따른 조치였다.
 
평양 거주민이 외곽이나 지방으로 추방되는 건 북한에서 매우 심각한 처벌로 인식된다. 김정은 집권과 함께 측근 실세로 부상한 마원춘 국무위원회 설계국장도 2014년 말 가족과 함께 최북단인 양강도 협동농장으로 추방됐다 1년 만에 겨우 복귀했다. 평양 순안공항 리모델링 공사 현장을 둘러본 김정은 위원장이 격노한데 따른 것이다. 특권층은 물론 평양 거주 중산층에게도 지방 이주나 추방은 자신의 지위나 집안의 몰락을 의미한다고 볼 수 있다.
 
이번 대규모 추방조치를 두고 “김정은의 보여주기식 평양 건설 드라이브의 결정판”(안찬일 세계북한연구센터 소장)이란 진단이 나온다. 김정은은 집권 초기부터 유난히 평양시 건설에 집착하며 노동당과 군부의 건설 담당조직을 채근해왔다. 권력을 거머쥔 첫 해인 2012년 뉴타운 성격인 창전거리 건설을 시작으로 이듬해에는 핵·미사일 개발 유공자를 위한 과학타운인 은하과학자거리 등을 선보였다. 오는 15일에는 김일성 출생 105주를 맞아 70층 주상복합 건물 등이 들어선 평양 여명거리를 완공한다는 계획이다. 
 
이영종 통일전문기자·통일문화연구소장 yjlee@joongang.co.kr